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 Palma aceitera, el nuevo oro verde de la selva peruana

03 de Abril de 2012 • 10:05hs  •  actualizado 10:36hs

Cosecha de la palma aceitera en la selva peruana.

Cosecha de la palma aceitera en la selva peruana.
Foto: Grupo Palmas

La selva peruana tiene un potencial de 1.4 millones de hectáreas que pueden ser destinadas a la producción de la palma aceitera, un cultivo que contribuirá al desarrollo de la región oriental.

De acuerdo a la información del Ministerio de Agricultura, en la región Loreto existe un potencial de 620,000 hectáreas, en Amazonas de 300,000 hectáreas y 150,000 en San Martín. Adicionalmente existen otras 265,000 hectáreas con potencial para el cultivo de palma en Ucayali, 40,000 en Huánuco y 30,000 en Cusco.

"Entre 1980 y 2010, el crecimiento de la palma en el Perú ha llegado a 50,000 hectáreas, satisfaciendo parcialmente las necesidades de consumo humano, de la industria y en menor proporción del biodiesel", sostuvo el gerente general del Grupo Palmas, Ronald Campbell.

En la región, Colombia lidera la producción de palma aceitera y posee un total de 500,000 hectáreas, cifra que supera de lejos a lo que tiene el Perú a pesar de que ambos países empezaron su producción a tiempo. Perú también es superado por Ecuador, Brasil, Costa Rica y Honduras.

Si Perú logra cultivar 500,000 hectáreas de los 1.4 millones de potencial que existe en la selva, no sólo podría satisfacer su demanda interna de aceite para alimentación y biodiesel, sino que podría ser un exportador en el sector de oleaginosas.

La palma aceitera puede producir entre 3.5 y 6 toneladas de aceite por hectárea al año, lo que supera a otros productos oleaginosos como la soya, el girasol y la canola.

"En el área oleaginosa, la palma es el cultivo que tiene la mayores posibilidades de desarrollo en el Perú porque tenemos el territorio y las condiciones para hacerlo, además este cultivo permite la inclusión social y desplaza los cultivos de hoja de coca como ha venido sucediendo en los últimos 20 años, contribuyendo al desarrollo de las comunidades", añadió Campbell.

Dentro de la producción mundial de aceite, la palma aceitera representa el 40% de todo el aceite vegetal, seguido de la soya con alrededor de 30%, la canola con el 17%, el girasol con 10% y el resto se divide entre otros cultivos oleaginosos.

El desarrollo de este cultivo permite la generación de trabajo permanente, así, por cada 1,000 hectáreas de palma se genera alrededor de 500 puestos de trabajo entre directos e indirectos. Si se lograse sembrar 500,000 hectáreas de palma, ello podría significar un total de 250,000 empleos en la región oriental.

Este cultivo tiene un período de producción de 25 a 30 años en promedio y dependiendo de los cuidados de las plantaciones, dicho período podría ser más largo, lo que favorece en la generación de ingresos casi permanentes a los agricultores.

La palma aceitera sirve de insumo para la elaboración de de diversos productos como: aceite para consumo doméstico, manteca para uso doméstico, mantecas y grasas para uso industrial, jabones, alimentos para animales, biocombustibles, entre otros.

Grupo Palmas

El Grupo Palmas está conformado por Palmas del Espino, Industrias del Espino, Palmas del Shanusi, Industrias del Shanusi y Palmas del Oriente, y bajo el lema Cultivando Desarrollo, se dedica a la siembra y procesamiento de la palma aceitera, respetando el cuidado del medio ambiente.
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